Sobre Isla Mujeres

Isla Mujeres, es una isla ubicada a 11 kilómetros al norte de Cancún en el estado de Quintana Roo. Su nombre le fue atribuido por los primeros españoles conquistadores, ya que a su llegada quedaron impresionados por las miles de estatuillas con formas femeninas que había en la playa de la isla. Hoy por hoy, es una pequeña comunidad pintoresca que vive orientada al turismo, tratando de mantener sus orígenes intactos, lo que hace de ella una parada obligatoria para los millones de turistas que visitan Cancún o Playa del Carmen, y quieren alejarse por un momento de estas bulliciosas playas para así poder descansar en una atmósfera más tranquila.

Las primeras noticias de este territorio hacen referencia al periodo prehispánico comprendido entre los años 546 y 1516 después de Cristo, cuando conformaba parte del territorio de Ekab (una de las cuatro regiones que en la época Maya formaban lo que hoy es Quintara Roo). Hay que resaltar que Isla Mujeres, en ese entonces, no era un asentamiento humano sino un santuario dedicado a la diosa maya Ixchel, quien era la deidad del tejido, de la felicidad, de la Luna, de la abundancia y de la fertilidad, entre otras virtudes. De allí que los españoles encontraron muchas figuras femeninas dado que eran las ofrendas que las mujeres mayas dejaban como parte de su peregrinaje hacia este lugar sagrado, acto que realizaban como símbolo de su paso de niña a mujer.

Durante la época de la conquista española, entre el 1 y 4 de marzo de 1517, una expedición dirigida por el español Francisco Fernandez de Córdoba descubre esta preciosa isla y cabo Catoche. Inicialmente en 1527, Córdoba sufre una derrota en cabo Catoche, pero en 1542, toda esta región fue rápidamente conquistada y sometida por Francisco de Montejo (“El Sobrino”). Se dice que la provincia de Ekab juró rápidamente obediencia a Francisco de Montejo (en representación de la corono española), motivo por el cual Isla Mujeres no fue escenario de sangrientas batallas, manteniendo su habitual tranquilidad. En los años siguientes durante la colonia, debido a la inexistencia de minas, esta zona se dedicó básicamente a las encomiendas agrícolas. Asimismo, vale la pena mencionar que poco antes de esta época, esta isla fue el hogar del conocido pirata Mundaca, quien según la historia, al enamorase de una lugareña, manda a construir una hermosa hacienda en esta zona, hoy conocida como Hacienda Mundaca. Este hecho es importante, dado que fue en esta hacienda donde las principales actividades económicas de esta pequeña población empezaron a forjarse.

A mediados del siglo XIX, el territorio de Isla Mujeres es centro de una fuerte migración de la población Yucateca debido a que la Guerra de las Castas estaba afectando muchos territorios, mientras que esta isla se mantenía aislada a dicho conflicto, representando así una zona segura. Es así como, en 1850 se fundó el pueblo de Dolores, donde se establecen pescadores, piratas y mayas formando un asentamiento de 250 personas aproximadamente.

Para finales del siglo XIX, Isla Mujeres ya contaba con una población de 651 habitantes y con un área urbana definida, donde el paisaje marino con la multitud de aves, botes de vela y el trajinar de pescadores conformaban un paisaje pintoresco. Fue entonces, cuando en 1902, Porfirio Diaz crea el territorio de Quintana Roo, en el cual Isla Mujeres fue desde un inicio uno de los municipios que lo conformaban. En los años siguientes, la economía de este municipio se basó principalmente en la explotación de azúcar, sal, algodón y chicle que realizaban compañías agrícolas.

Esta hermosa isla se vuelve mundialmente famosa en los años 70’s, cuando el reconocido marino mexicano Ramón Bravo presentó al mundo la Cueva de los Tiburones Dormidos. De allí en adelante Isla Mujeres se ha desarrollado principalmente en base a dos actividades, turismo y comercio generado a raíz del primero.

Hoy en día, el municipio de Isla Mujeres (cuya capital es Isla Mujeres) tiene una extensión de 1,100 kilómetros cuadrados, y comprende Isla de Mujeres, Isla Blanca, Isla Contoy y una parte continental; representando poco más de 2% del territorio estatal. Isla Mujeres (ciudad), es la principal isla y tiene una extensión de 7 Kilómetros de largo por 1 Kilómetro de ancho. Asimismo, la población total del municipio asciende a más de 13 mil habitantes (según datos del II Conteo de Población y Vivienda del 2005) de los cuales más del 90% se encuentran en una sola localidad (la isla). De la población total, aproximadamente la mitad son hombres y, por ende, la otra mitad restantes son mujeres. Su población económicamente activa se estima por encima de los 7 mil habitantes, de los cuales más del 60% trabajan en el sector terciario (turismo y comercio).

Así que ya sabe, si están en Cancún o en alguna otra ciudad de la Rivera Maya, y esta buscando un lugar más tranquilo donde pasar un par de días alejado de las agitadas ciudades, esta isla es el lugar ideal para descansar en medio de un paisaje sin igual y unos lugareños pintorescos y amigables.

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