Sobre San Cristóbal de Las Casas

San Cristóbal de las Casas es prueba viva del crisol cultural que Chiapas es. En sus calles y edificios coloniales del siglo XVII, indígenas chiapanecos conviven con mestizos dentro de un marco de tolerancia y adaptación cada vez mayor. Anidado en el corazón de los altos de la jungla del estado, en las montañas del norte de Chiapas, es uno de pueblos más atractivos del estado. El visitante puede llegar por avión o carretera desde Tuxtla Gutiérrez, la capital estatal; una nueva carretera ha reducido el tiempo de manejo a menos de una hora. Esta segunda opción le da además, la oportunidad de admirar primero la naturaleza y el calor tropicales que prevalecen en la zona, y que más tarde dan paso al fresco aire de montaña y a los bosques de pinos que rodean San Cristóbal, un lugar en donde los días son cálidos y soleados, y las noches son frías y lluviosas.

Los orígenes de esta ciudad se remontan a la época colonial, donde según cuentan los historiadores, la ferocidad de los indígenas hizo que la fundación de la villa tardara varios años. Se dice que los intentos por colonizar esta zona empezaron en 1524 con el capitán español Luis Marìn realizó pero que los continuos rechazos y ataques de los nativos chiapanecos (gentilicio de los habitantes de Chiapas) lo impidieron. Fue así como la corona española decide enviar al capitán Diego de Mazariegos para conquistar y colonizar esta región, el cual tuvo éxito al vencer a los nativos en la batalla de Techeptìa. Cuentan que fue tanto el rechazo para con los españoles que lo chiapanecos prefirieron suicidarse lanzándose al Cañón del Sumidero antes que caer en manos españolas. Es así como unos meses más tarde un 31 de marzo de 1528, en su calidad de capitán general de la provincia y teniente de gobernador por el rey, Diego de Mazariegos funda en el valle de Hueyzacatlán (vocablo que en lengua náhuatl significa tierra de zacate grande) la villa a la que le puso el nombre de “Ciudad Real”, llamándola así en memoria de su ciudad natal en España.

El nombre actual de la ciudad le fue otorgado 400 años más tarde y después de cambiar el mismo numerosas veces. Para 1829, esta villa ya contaba con el nombre de San Cristóbal, el cual le fue otorgado por decreto del Congreso del estado, y en 1848 adoptó se complementó con “de las Casas” en honor al fraile Bartolomé de las Casas, quien fue una persona emblemática de la zona por su incansable labor en defensa de los indios chiapanecos ante los abusos de los conquistadores españoles. En 1934, nuevamente cambia de nombre con la promulgación de un decreto que abolía los nombres de los santos en Chiapas, pero pocos años después, a petición de sus habitantes y gracias a un decreto presidencial de 1943, volvió a su nombre anterior, llamándose desde entonces San Cristóbal de las Casas.

En la actualidad San Cristóbal de Las Casas es el punto donde confluyen varios grupos étnicos del estado de Chiapas, quienes no han olvidado las técnicas artesanales ancestrales, que van desde los coloridos textiles mayas, la alfarería y la forja de hierro hasta la elaboración de finos trabajos de filigrana y ámbar. De acuerdo a los resultados que presento el II Conteo de Población y Vivienda en el 2005, la población actual del municipio es de aproximadamente 136 mil habitantes, los cuales habitan en los 484 kilómetros cuadrados que comprende el territorio municipal. Asimismo se estima que el porcentaje de hombres en este municipio es de 50% mientras que el 50% restante son mujeres.

A pesar de conservar su arquitectura colonial, grandes avances en materia de servicios públicos se han logrado, siendo así que el 96% de las viviendas disponen de energía eléctrica, el 82% de agua entubada y el 80% cuentan con drenaje (índices superiores al promedio regional). Finalmente, tenemos que señalar que para el año 2000, su Población Económicamente Activa (PEA) ocupada fue de 48 mil habitantes, absorbidos principalmente por las actividades relacionadas con el comercio y servicios (67%) y seguido por el sector secundario (industria y transformación) con un 22%. Vale la pena resaltar que dentro del sector terciario una de las principales industrias es la turística, la cual se ha desarrollado en base a la inigualable arquitectura de la ciudad que mantiene casi intacta las imágenes del pasado, los cuales sumados a la calidez y tradicionalismo de su gentes, hacen de San Cristóbal de las Casas un destino obligatorio para aquellos que quieren tener una idea más clara de lo que una vez fue el México colonial

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